Amsterdamse grachten

De Amsterdamse grachten zijn uniek werelderfgoed. Ze maken Amsterdam tot één van de steden met het meeste water ter wereld. Lees meer over de geschiedenis van deze kanalen. En waarom de Amsterdamse grachten steeds schoner worden.

Geschiedenis

In Amsterdam ligt meer dan 100 kilometer gracht met meer dan 1500 bruggen. De bekendste grachten zijn de Herengracht, Prinsengracht en de Keizersgracht. Samen vormen zij de Amsterdamse grachtengordel. Het zijn kanalen die in de 17e eeuw zijn gegraven, tijdens de Gouden Eeuw.  De Singel ligt daarbinnen en werd al veel eerder aangelegd: in de 15e eeuw. Het was toen samen met de Kloveniersburgwal een soort slotgracht om het oude centrum van de stad. De Amsterdamse grachtengordel staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Meer weten over de geschiedenis? Bekijk dan de tijdlijn onderaan deze pagina.

 

Waarom zijn er grachten?

De belangrijkste reden is om controle te krijgen over het water. Amsterdam ligt in een nat, moerassig gebied. Door kanalen te graven voor het water konden de gebouwen in de stad droog blijven. Met sluizen kon het water netjes afgevoerd worden naar de Zuiderzee (nu het Markermeer). Met de grachten werd het ook makkelijker voor handelaren om zich met hun spullen door de stad te verplaatsen. Handig, want Amsterdam werd al snel een belangrijke handelsstad. Natuurlijk waren de grachten ook een goede verdediging tegen indringers.

 

Waterkwaliteit steeds beter

Elke dag meten we het water in de gracht. We meten de temperatuur en de hoogte van het water. En we kijken welke stoffen en bacteriën erin zitten. Wat zien we: de kwaliteit van het grachtenwater wordt steeds beter. Dat komt doordat we de grachten steeds schoner houden. We halen het vuil uit de grachten. En we hebben nu alle woonboten op het riool aangesloten.

Bekijk de waterkwaliteit op onze kaart

 

Doorspoelen of niet?

Alle grachtenpanden zijn tegenwoordig op het riool aangesloten. En de laatste woonboten in 2017 ook. Maar vroeger loosden de mensen hun vuile water gewoon in de grachten. Daarom moesten de grachten regelmatig doorgespoeld worden met water uit het IJmeer of de Amstel. Bijvoorbeeld met gemaal Zeeburg. Nu hoeft dat niet meer. Alleen in bijzondere situaties spoelen we de grachten nog door. Bijvoorbeeld als het heel hard geregend heeft. De riolering kan dan overlopen. Daardoor kan vuil water in de grachten terechtkomen.

 

City Swim

Eén keer per jaar zijn de Amsterdamse grachten het terrein voor een zwemwedstrijd: de Amsterdam City Swim. Door mee te doen halen mensen geld op voor de ziekte ALS.

Meer weten? Bekijk onze pagina City Swim

 

Routes

Woont u zelf niet in Amsterdam? Dan is de stad zeker een bezoekje waard. Houdt u van wandelen, varen of fietsen? Bekijk dan eens onze routes.

Lopend

Loop de wandelroute Waterkeringpad. U loopt van Amsterdam Centraal tot Huizen. Of andersom.

Met de boot

Houdt u van varen? Download dan onze VaarWater app voor uw mobiele telefoon. De app is uw gids door de Amsterdamse grachten. U ziet vaarroutes en informatie over belangrijke plekken en gebouwen. Ook vertelt de app u hoe hard u mag varen, waar u een hapje kunt eten en waar u naar de wc kunt. De app heeft ook vaarroutes voor buiten Amsterdam.